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A neurite ótica é uma inflamação que danifica o nervo ótico, responsável por transmitir as informações visuais para o cérebro. A causa exata da neurite ótica permanece desconhecida. Acredita-se que a doença se desenvolve quando o sistema imunológico, erroneamente, começa a atacar a substância que reveste o nervo ótico, chamada de mielina, resultando em inflamação e degeneração da mielina.

Normalmente, a mielina ajuda os impulsos elétricos a passarem rapidamente do olho para o cérebro, convertendo-os em informações visuais. A neurite ótica interrompe esse processo, afetando a visão. Por isso, o primeiro sintoma da neurite ótica é a perda temporária da visão e dor, principalmente quando se movimenta os olhos. A maioria das pessoas que apresenta um episódio de neurite ótica eventualmente recupera a visão. Estudos internacionais mostram que a incidência anual da neurite ótica é de 4 a 5 casos em um grupo de 100 mil pessoas. A doença afeta duas vezes mais mulheres que homens e é mais comum em pessoas caucasianas. Afeta mais comumente pessoas entre 20 e 45 anos.

Outros sintomas

Em geral, a neurite ótica afeta apenas um dos olhos. Além da dor e da perda da visão, o paciente pode apresentar dificuldade em enxergar cores e ter a sensação de ver flashes ou luzes piscando quando movimenta os olhos. O campo de visão também é afetado.

Neurite ótica e esclerose múltipla

A neurite ótica tem relação com a esclerose múltipla (EM), doença que causa a inflamação e  degeneração dos nervos do cérebro e da coluna vertebral. Sinais e sintomas da neurite ótica podem ser a primeira indicação da EM ou podem ocorrer durante o curso da doença. Além disso, a neurite ótica pode se desenvolver devido a outras doenças, como infecções e doenças autoimunes, como o lúpus.

Prognóstico

Estima-se que 75% das mulheres e 35% dos homens irão desenvolver a esclerose múltipla depois de um episódio de neurite ótica. Por isso, é muito importante o acompanhamento médico desses pacientes. Embora a maior parte dos indivíduos recupere a visão depois de um episódio de neurite ótica, pode ocorrer diminuição da acuidade visual, assim como dificuldades para enxergar cores, brilho e nitidez.

Diagnóstico & TratamentoO médico responsável por fazer o diagnóstico da neurite ótica é o neuroftalmologista. Além do exame clínico, o médico irá solicitar uma série de exames laboratoriais e de imagem para confirmar a suspeita. O tratamento pode variar de paciente para paciente, mas em geral é feito com corticoides, medicamentos que ajudam a conter a inflamação. É importante dizer que quando o paciente apresenta outra doença sistêmica, como a esclerose múltipla, é preciso tratá-la também.